Езерото Асал- прекрасни тропически води, които крият негостоприемен извънземен пейзаж

0

От Питър Уотсън, BBC

На пръв поглед езерото Асал на Джибути се появява като простор от аквамаринова вода, оградена от ослепителен бял пясък. Лесно може да се сбърка с карибски плаж. Привидната фасада е като врата за рая. Обширната равнина изобщо не е пясък, а сол.

Ходенето бос към водата през кристализиралото солено поле в най-добрия случай е неудобно. Докато се приближавате до ръба на езерото, ожесточеният вятър сякаш удря по равнината и прилепва солени частици върху кожата ви. Влизането във водата не предлага почивка. Топлото, плитко езеро има странно, вискозно качество; мазна текстура, която лепне върху кожата. Убожда очите и хапе при всеки контакт.

blank

Солевият филм, поносим във водата, става сърбящ, когато се изсъхне на сухо на слънце. Започва да сърби като куче с бълхи.
Това не е карибски плаж. Десет пъти по-солено от морето на 155 м под морското равнище езерото Асал е най-ниската точка в Африка и третата най-ниска точка в света след Мъртво море (-423 м) и Галилейско море (-214 м). Захранва се с морска вода чрез дълги 5 километра подземни геотермални извори, свързани с Таджурския залив, продължение на Аденския залив на югоизток от езерото. В езерото няма естествени точки на изтичане, което означава, че езерната вода е попаднала в кратера под изгарящото слънце на Джибути. Благодарение на високите темпове на изпарение, езерото Асал има средна концентрация на сол от 34,8% (която се изкачва до 40% на дълбочина 20 м), около 10 пъти по-солена от морската вода. Това е второто най-солено водно тяло на Земята след езерото Дон Хуан в Антарктида, което има ниво на соленост над 47%. Мъртво море има средна концентрация на сол от 33,7%.
Езерото Асал е разположено в геоложка плоча, известна като тройния възел Афар, където три от тектонските плочи на Земята се раздалечават, причинявайки някои необичайни, често сюрреалистични природни явления.

blank

Заобиколено от спящи вулкани, езерото Асал подобно на голяма част от околния пейзаж – се усеща сякаш може да е на друга планета. Докато водата се изпарява, солта и други минерални отлагания се придържат един към друг, създавайки назъбени стълбове и други образувания, които съставят този отвъден свят.

blank

Хората от Африка и Иса отдавна са живели и работили в района, като векове наред са търгували със солена горива. Членовете на общностите изстъргват и копаят солта от брега на езерото, за да бъдат солите транспортирани по древни кервански маршрути до Етиопия в замяна на въглища, кафе и други стоки. В исторически план слонова кост и дори роби са били търгувани за солта на езерото.

blank

Все още могат да се видят кервани от камили и магарета, които носят до 120 кг сол всеки до Берхале в Етиопия, пътуване, което може да отнеме до пет седмици. Там солта се разтоварва и откарва с камион до по-големите градове на Етиопия за по-широко разпространение. Когато през 1998 г. избухна Еритрейско-етиопската война, Джибути замени Еритрея като основен доставчик на сол на Етиопия. Исканията на населението на Етиопия (около 62 милиона по това време) поддържаха цените високи. Така солта от езерото Асал стана известна като „бяло злато“.

blank

Традиционно по-голямата част от добива на сол на езерото Асал се извършваше на ръка на брега. С по-голямото търсене обаче възникна необходимостта от по-бързи и модерни процеси на добив. По-тежки машини бяха използвани за извличане на много по-големи парчета сол от водата, където тя е по-мека и по-лесна за добив.

blank

Производството на сол в езерото Асал нараства от хиляди до стотици хиляди тона годишно, което кара правителството на Джибути да разшири процеса на добив, като допълнително използва съвременни методи, за да изнесе солта по целия свят. Днес древните и съвременни методи за събиране на сол се срещат в тандем. Докато все още могат да се видят каравани на камили, които пресичат пейзажа, път с покритие сега води на 115 км източно от езерото до Джибути, където милиони тонове сол от езерото се изпращат в чужбина всяка година.

Предложени проекти за сол на езерото Асал и нов индустриален завод, финансиран от Китай, са готови за допълнителна комодификация на езерото. Проектите ще развият много по-голямо място за съхранение и доставка на сол по-близо до езерото, така че „бялото злато“ на Джибути може да бъде изнесено директно от района, вместо през пристанището в столицата. Лечебни сили крият тези солени води.

blank

Езерото може да е сурова среда за флората и фауната – в него могат да оцелеят малко ценни микроорганизми – но подобно на Мъртво море, високата соленост на езерото Асал има доказани ползи за здравето. Богати на минерали като магнезий, калций и сулфати, водите му могат да се използват за почистване, успокояване и съживяване на кожата, както и за лечение на заболявания като мускулни болки и ревматоиден артрит. Бъдещето на езерото Асал със сигурност е свързано с търговия, независимо дали е в добива на сол или в увеличения туризъм. През 2015 г. Джибути номинира езерото за статут на ЮНЕСКО за световно наследство и заедно с новия индустриален завод има предложения за изграждане на посетителски център и развитие на уелнес курорти, подобни на тези, открити на брега на Мъртво море в Израел и Йордания.

blank

Остава да се види къде местните общности и техните традиционни методи за добив на сол са в този смел нов свят. Както се е случвало на много места по света, модернизацията на минното дело и традиционните индустрии често може да доведе до загуба на поминък. Човек би се надявал развитието на туризма в района да отвори нови възможности, преходът обаче няма да бъде без трудностите и може да отнеме няколко поколения.
Сн. BBC

ВАШИЯТ КОМЕНТАР

Моля, въведете коментар!
Моля, въведете името си тук